Steve Vai: “Mohini Dey è un fenomeno”

stevevai.it - Steve Vai Mohini Dey

VOGUE.IN – Ogni tanto arriva qualcuno che cambia le regole del gioco e alza il tiro. Quindi, quando si tratta di tecnica e frasi di chitarra infuocate, il nome Steve Vai risuonerà sicuramente per generazioni di chitarristi. Una delle ragioni potrebbe dipendere dal fatto che Vai iniziò come “stunt guitar” per nientemeno che uno dei musicisti più influenti del ventesimo secolo, Frank Zappa. “La cosa più potente che ho imparato da Frank è il pensiero musicale libero”, dice Vai via email.

In un certo senso, l’ultimo album dell’artista vincitore del Grammy, Modern Primitive, è un omaggio a Zappa. “Gran parte di quel materiale è stato scritto mentre lavoravo ancora con Frank, e sono stato fortemente influenzato da lui”, aggiunge Vai.

Ultimamente una bassista di 21 anni è diventato sua collaboratrice. L’anno scorso, Vai ha presentato il prodigio indiano del basso Mohini Dey nel brano di apertura “Bop!”. I due hanno già condiviso il palco ad ottobre durante il debutto in India di Vai come parte del festival musicale NH7 Weekender a Meghalaya. Questo fine settimana, Dey si unisce nuovamente a lui per scambiare riff durante il festival musicale di Pune.
Prima del suo concerto a Pune, il compositore di “For the Love of God” parla con Vogue India della fenomenale Dey, delle sue inclinazioni spirituali e della sua vita personale come apicoltore e pittore.

Quanto è stata importante l’influenza di Frank Zappa nella tua vita?
Steve Vai: Non passa un giorno che io non pensi a Frank. Ci sono troppe cose da dire che ho imparato da lui e che sono state fondamentali per la mia carriera, ma forse la cosa più potente che ho imparato da lui è il pensiero musicale libero e che tu sei qui per fare qualunque cosa tu voglia, che porti qualcosa creativo nel mondo.

Dopo aver suonato con artisti del calibro di Zappa, Whitesnake e Roth, cosa ti ha spinto a diventare un solista?
SV: Il controllo.

La tua routine di suonare la chitarra è cambiata dagli anni ’80 ad oggi?
SV: È in continua evoluzione, a volte più ovvio di altri. Negli anni ’80, ero forse più concentrato sulle tecniche di velocità, ma di questi tempi sono più interessato al fraseggio esotico, unico e colorato.

Dalle Zappa-ish “Fast Note People” alla complessità delle tre parti “Pink and Blows Over”, come descrivi il tuo ultimo album Modern Primitive? È il ponte tra il tuo debutto Flex-Able e il monumentale Passion & Warfare?
SV: Sì, è il modo perfetto per dirlo, grazie. Molto di quel materiale è stato scritto mentre lavoravo ancora con Frank, e sono stato fortemente influenzato da lui. “Fast Note People” è una sorta di omaggio a lui, in particolare le sezioni da solista annuiscono a “Inca Roads”, che è una delle mie tracce preferite di Frank. Quando siamo giovani e scopriamo la prelibatezza della nostra indipendenza, non è raro essere molto personali con ciò che facciamo.

Hai collaborato con un giovane prodigio indiano del basso. Che cosa pensi di Mohini Dey?
SV: Lei è un fenomeno. Ho visto le sue clip su YouTube, così l’ho contattata e le ho chiesto se sarebbe stata interessata a mettere il basso su un brano di Modern Primitive chiamato “Bop”. Ha fatto un ottimo lavoro che è ovvio se senti la traccia.
Anche lei si è unita a noi per una jam al nostro ultimo spettacolo in India ad ottobre e non vediamo l’ora di farla unirsi a noi per questo spettacolo in arrivo a Pune.
Noi, come specie, continuiamo ad evolvere in tutte le aree. Niente rimane uguale e quando nuove persone vengono nel mondo si guardano intorno e vedono dove sono le cose e poi lo prendono da lì. Lo vedo negli affari, nella tecnologia, nell’arte, nella musica, ecc. Quando vedo persone come Mohini, che possiedono una straordinaria connessione con il loro strumento, la vedo come l’evoluzione della musica ed è molto eccitante da guardare. C’è sempre qualche sorpresa sorprendente in tutto questo.

Tra le sessioni di tour e di studio, cosa trovi più divertente e stimolante? Ti richiede di essere in due zone mentali diverse?
SV: Non ho molto tempo fuori dallo studio se non quando sono in tour. Mi piace allenarmi e alcuni anni fa mi sono allenato per un Triathlon (mezzo Iron Man). Quando tornerò dall’India ho intenzione di allenarmi di nuovo per un altro triathlon. Queste cose sono “stimolanti” ma molto gratificanti.

La spiritualità e la meditazione hanno modellato la tua musica in qualche modo?
SV: Qualsiasi cosa creiamo nel mondo, comprese le nostre esperienze, eventi, persone che incontriamo, ecc. Si basa su come ci sentiamo che si basa sulla qualità dei pensieri che stiamo pensando. La meditazione è un modo potente per aiutare a dissolvere schemi di pensiero non necessari e ripetitivi che continuano a mostrarsi nelle nostre esperienze. La meditazione aiuta a rafforzare il controllo sulla tua mente e sui pensieri che scegli di pensare e questo ha un effetto su tutto ciò che fai nel mondo. Forma le tue esperienze. Inoltre, inevitabilmente modella il modo in cui ti avvicini alla tua creatività, quindi sì, la meditazione ha avuto un ruolo fondamentale nella mia vita.

Quando guardi indietro, qual è stato l’anno che ha davvero cambiato la tua vita?
SV: La vita è in costante divenire, ma la mia esperienza di band preferita è stata la primissima che abbia mai avuto quando avevo circa sei-sette anni, e ho formato una band con mia sorella minore alla chitarra (aveva una sola corda), io al bongo e giradischi, e il nostro altro piccolo amico faceva rumore con qualsiasi cosa abbiamo trovato. Quella per me era musica al suo livello più puro senza ostacoli, aspettative o affari, solo amici che si godevano il processo di creazione libera.

Uno strumento indiano che ami e vorresti incorporare nella tua musica?
SV: Ho usato campioni di un harmonium, ma non ho avuto l’opportunità di registrarne uno. Sembrano esotici.

Ho sentito che sei un apicoltore. Quali altre cose ti tengono occupato quando non stai evocando complesse idee musicali?
SV: Sì, ho le api e le ho avute per molti anni, ma si prendono cura di se stesse. Li controllo solo di tanto in tanto e sono così gentili da darmi un’enorme quantità di miele! Mi piace anche passare il tempo con mia moglie e i miei due ragazzi che fanno ogni sorta di cose avventurose. Mi piace dipingere di tanto in tanto, anche se sono davvero un principiante, è davvero soddisfacente.

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